¡Pregunta a un experto!

Seguro que has escuchado hablar de que el LHC encontró el bosón de Higgs en 2012. Y de que un experimento en Italia detectó neutrinos viajando a una velocidad ligeramente superior a la de la luz. Pero, ¿sabes qué es el bosón de Higgs? ¿Y el LHC? ¿Sabías que el interior de este acelerador de partículas es el sitio más frío y 'vacío' del Sistema Solar? ¿Y que continuamente nos atraviesan cientos de millones de neutrinos procedentes del Sol? ¿Que utilizamos la antimateria para detectar enfermedades? Envía tus preguntas sobre estos y otros temas relacionados a un experto del Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN). Cada mes publicaremos la respuesta a una pregunta seleccionada entre las recibidas. ¡Participa! Envíanos tu pregunta especificando tus datos personales e indicando en el asunto "Pregunta a un experto CPAN" a nuestro correo electrónico: comunicacion@i-cpan.es.

¿Qué implicaciones tienen los nuevos resultados de Planck para la detección de las 'huellas' del Big Bang anunciado por BICEP2?

Fue el hallazgo científico del año. En marzo, científicos del telescopio BICEP2 anunciaron la detección de las huellas de las ondas gravitacionales producidas tras el Big Bang. Era la primera evidencia de la teoría de la inflación cósmica, que explica la expansión ultrarrápida del universo. Pero, ¿cuál es el peso que tenía en esa medida el polvo galáctico? Nuevos resultados del satélite europeo Planck arrojan luz al asunto.

¿Qué significa que el Universo se encuentra en una fase inestable o metaestable y qué tiene que ver con el campo de Higgs?

Stephen Hawking escribe en el prólogo de 'Starmus, 50 Years of Man in Space' que el Universo se encuentra en una fase inestable o metaestable, y que cualquier perturbación podría causar su destrucción. El culpable de este cataclismo sería no otro que el bosón de Higgs. ¿Qué significa todo esto? ¿Existe 'realmente' una posibilidad de que el campo de Higgs sea el causante de la destrucción del Universo?

Todo lo que siempre quiso saber sobre agujeros negros (y no se atrevía a preguntar)

¿Qué ocurre con la luz cuando llega a un agujero negro? Los agujeros negros, ¿emiten algún tipo de materia? ¿Qué pasaría cuando chocan dos agujeros negros? ¿Y cuando orbitan dos o más de estos objetos masivos? Esta 'singularidad' del espacio-tiempo es uno de los temas más atractivos de la Física. Pregunta Bogdan Borovschi, alumno de Ingeniería Informática de Valencia. Responde Alberto Aparici, responsable de la divulgación en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC,CSIC-UV).

¿Qué es el momento angular de una partícula? ¿Y el espín?

Están en el DNI de las partículas, las definen. Las preguntas sobre el momento angular y el espín son de las más habituales en esta sección. José Manuel Udías, de la Universidad Complutense de Madrid, contesta.

¿Qué es el axión y qué relación tiene con la materia oscura?

Uno de los mayores interrogantes de la ciencia actual es averiguar la naturaleza de la materia oscura, que según las estimaciones compone el 26% de la masa de todo el Universo pero aún no ha sido detectada. Entre las partículas propuestas por los científicos para explicarla está el axión. Pero, ¿qué es el axión y cómo podría detectarse?

¿Qué implica la detección de neutrinos de alta energía de origen astrofísico?

El experimento IceCube acaba de publicar en Science las primeras evidencias de neutrinos de alta energía cuyo origen se encuentra más allá de nuestro sistema solar. El hallazgo es importante porque abre la puerta a una nueva forma de estudiar el cosmos mediante esta partícula elemental, que apenas interactúa con el resto de materia y, por lo tanto, contiene valiosa información de sus orígenes.

¿Por qué la masa no puede considerarse la "carga" del campo de Higgs?

Esta pregunta la envía desde Sevilla José Polo Gómez, un apasionado por la física cuántica y la física de partículas de 15 años. Responde el catedrático de Física Teórica de la Universitat de Barcelona, Domènec Espriu.

¿En qué consiste la supersimetría y cómo ayudaría a explicar la materia oscura?

Es una de las teorías que encierra más promesas para encontrar física más allá del Modelo Estándar. Supersimetría atrae la atención de muchos físicos, que esperan poder vislumbrarla con el potente LHC. Pero, ¿tendría también la llave para explicar la materia oscura? La pregunta la envía Alejandro Costoya, de Santa Cruz de Mondoy (A Coruña).

¿Por qué el átomo es estable y los electrones no 'caen' hacia el núcleo'?

La típica representacion del átomo, con electrones girando alrededor de un núcleo de protones y neutrones, parece sencilla. Sin embargo, según una interpretación clásica los electrones deberían perder energía al girar y caer hacia el núcleo, colapsando el átomo. Gregorio Mula Espinosa (Valencia) nos hace esta pregunta: ¿por qué se mantiene estable el átomo? Contesta Germán Rodrigo García, investigador científico del CSIC en el IFIC (CSIC-UV).

¿Plutonio o uranio? Lo que puede decir la física nuclear

A principios de febrero, Corea del Norte anunció la realización de su tercera prueba nuclear. Inmediatamente surge una pregunta: ¿cuál es el combustible nuclear empleado? La respuesta es fundamental para saber qué desarrollo tiene el programa nuclear norcoreano. Preguntamos a José Luis Taín, investigador del Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-Universitat de València) qué puede decir la Física Nuclear.

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